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La folle histoire de ce collectionneur d'art et de son trésor de 2 millions de dollars

Publié le

par Lise Lanot

© Forrest Fenn

Pendant dix ans, des centaines de milliers de personnes ont cherché ce trésor. La semaine dernière, il a été retrouvé.

Il y a une dizaine d’années, après la récession américaine de 2007, un collectionneur d’art du Nouveau-Mexique plutôt excentrique du nom de Forrest Fenn cachait dans la nature un trésor d’une valeur estimée entre 1 et 2 millions de dollars : "Tout le monde perdait son travail et je voulais donner un peu d’espoir aux gens", a-t-il raconté à la chaîne télé Denver 7.

Après plus de dix ans de recherches effrénées, de drames et de doutes quant à l’existence même du trésor, celui-ci a été trouvé le 6 juin dernier par un homme qui souhaite rester anonyme. Retour sur une quête qui aura fait rêver et pleurer des milliers de personnes.

Forrest Fenn. (© Forrest Fenn)

19 kilogrammes d’or, de bronze et de pierres précieuses

C’est un coffre de 19 kilogrammes que Forrest Fenn avait caché, il y a dix ans. La caisse vide, un coffre roman en bronze, coûterait à elle seule 25 000 dollars. À l’intérieur se trouveraient des pièces d’or, "des centaines de pépites d’or, certaines aussi grosses que des œufs de poule, des figurines en pierre de jade, des statues d’animaux précolombiennes en or, des rubis, des émeraudes, des saphirs, des diamants et d’autres choses encore", affirme le collectionneur.

Après avoir caché son trésor, ce dernier avait partagé un poème de 24 vers, apportant prétendument des indices quant à la localisation du trésor. En 2010, il publiait The Thrill of the Chase, des mémoires contenant le poème et des indices. Bien que débarrassé d’un trésor, Forrest Fenn a amassé un joli pactole grâce à la vente de ses ouvrages. De nombreuses personnes ont bien sûr douté de l’existence du trésor, imaginant que le vieil homme était un petit malin, qui gagnait de l’argent sur une chimère.

Le poème de Forrest Fenn. (© Forrest Fenn)

Des conséquences dramatiques

Tout le monde n’a pas interrogé avec autant de sang-froid la véracité des dires du vieil homme. Plus de 300 000 personnes auraient même pris part à sa chasse au trésor d’envergure ces dernières années. Celle-ci a tellement été prise au sérieux que certaines personnes auraient quitté leur travail pour se consacrer à sa quête et cinq personnes sont mortes en cherchant le trésor.

En 2017, après déjà deux décès, le chef de la police de l’État du Nouveau-Mexique avait supplié le collectionneur de mettre un terme à cette chasse :

"Cela met des vies en danger. Je l’implore d’arrêter cette hérésie. Évidemment, nous aussi, on veut que les gens profitent de la nature du Nouveau-Mexique, mais il faut le faire prudemment. Je pense qu’il a l’obligation de retrouver le trésor, si celui-ci existe."

Forrest Fenn avait refusé et indiqué que les gens devraient plutôt penser à "s’aventurer seulement là où un homme de 79 ans pouvait s’aventurer avec une boîte de 19 kilogrammes dans les bras".

Niché dans les Rocheuses

Les chasseur·se·s effrené·e·s peuvent enfin arrêter d’espérer et essayer de reprendre le cours de leur vie normale. Le 6 juin, un homme a envoyé une photo du coffre, tout juste retrouvé, à Forrest Fenn, désormais âgé de 89 ans :

"C’est sous la voûte étoilée, dans la végétation luxuriante et boisé des montagnes Rocheuses que je l’avais caché il y a dix ans sans jamais le bouger. Je ne connais pas la personne qui l’a trouvé, mais c’est le poème de mon livre qui l’a mené à l’endroit.

Je félicite les milliers de personnes qui ont participé à cette recherche et j’espère qu’elles continueront d’être attirées par la promesse d’autres découvertes. Donc la quête est terminée. Gardez l’œil ouvert pour plus de photos et d’informations dans les jours à venir", a-t-il écrit sur son site Internet.

© Forrest Fenn

"Je suis à moitié content et à moitié triste que la chasse soit terminée", a-t-il ajouté. "Je suis un peu choqué, parce que je l’avais vraiment bien caché et au fil des années, plein de gens n’ont jamais pu le trouver."

Cette folle histoire ne pouvait pas se terminer si facilement et déjà, des polémistes s’en mêlent. Une agente immobilière originaire de Chicago a déposé plainte contre l’heureux propriétaire du trésor. Elle affirme avoir déchiffré l’énigme la première : "Il a volé ma trouvaille. Il m’a suivie et a triché pour arriver au coffre avant moi." Plus qu’un trésor matériel et une nouvelle richesse, Forrest Fenn a créé une légende qui lui subsistera sans doute longtemps.

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