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Amour, deuil, trauma : une "famille modèle" documentée sur 30 ans par Tealia Ellis Ritter

Publié le

par Donnia Ghezlane-Lala

La photographe immortalise sa famille et ses douleurs depuis l’adolescence.

Amour, deuil, trauma : une "famille modèle" documentée sur 30 ans par Tealia Ellis Ritter

© Tealia Ellis Ritter

C’est à l’adolescence que Tealia Ellis Ritter a commencé à documenter les épreuves que sa famille traversait. Les joies, les peines, les pertes, les ruptures, l’amour, mais aussi sa sœur, sa mère, sa grand-mère, puis son compagnon, son fils, et les petits riens fabuleux d’un quotidien qu’elle s’est toujours figuré en noir et blanc profond.

Dans Model Family (publié aux éditions Loose Joints), ce n’est pas l’image d’une famille parfaite que la photographe états-unienne fige mais la mémoire fragmentée de sa propre famille, sur trois générations, en toute sincérité, explorant l’identité plurielle qui se cache derrière un seul et même patronyme.

Anne with the last of her pigeons, 2017. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

L’artiste signe ici des monochromes et un travail d’archives intimes réalisé sur trente ans, puissant par son universalité. Dans une scène, sa mère pleure sur un canapé. Dans une autre, le rire de sa sœur éclate dans un lac. Sur une photo, sa mère prend le soleil dans un jardin, portant une colombe au bout de son bras. Dans une autre, sa grand-mère est alitée, un jour avant sa mort.

Dans chaque cliché, une nostalgie, une douleur, une tension se font sentir ; ces sentiments culminent dans l’image d’un mur vide, d’où le lit de son père a été déplacé après sa mort. "La mort, la naissance, le conflit, le divorce et la sexualité se mêlent de façon naturelle", à travers des visages tristes et heureux, visages que Ritter perçoit comme "fuyants, glissant tout juste hors de notre portée".

The room Oscar died in, after the bed was removed, 2004-2020. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Anne after the breakup, 2007-2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Crystal with duckling, 1995-2020. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

David in the bedroom, 2018. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Crystal and David dressed for Margot’s funeral, 2007-2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Margot the day before she died, 2007-2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Crystal with pet snake, 1999-2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Finn at the top of the stairs, age eight, 2017. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Crystal with flower crown, 1993-2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Frozen pigeon, 2018. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Hunger drive, 1996-2020. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Anne and Beezer at Booey’s funeral, 2005-2018. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Margot, Crystal and Anne, unknown-2020. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Anne, bloody hand, 2008-2021. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

Kiss, 2019. (© Tealia Ellis Ritter/Loose Joints 2021)

La couverture de "Model Family" de Tealia Ellis Ritter. (© Loose Joints 2021)

L’ouvrage Model Family de Tealia Ellis Ritter est publié aux éditions Loose Joints. Vous pouvez suivre l’artiste sur son site et sur son compte Instagram.

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