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Au Nigeria, des joueurs de foot amputés au cœur d’une série photo lumineuse

Publié le

par Lise Lanot

© Jack Lawson

L’équipe des Special Eagles a posé pour le photographe Jack Lawson lors d’une journée à la plage.

En 2019, Jack Lawson se trouvait au Nigeria afin de photographier Goodluck, le capitaine des Special Eagles, une équipe de football nationale. Impressionné par la cohésion du groupe et "leur fierté d’appartenir à la même équipe", le photographe britannique les a immortalisés lors d’une journée passée à la plage – une activité rare pour les joueurs.

Un an plus tôt, les Special Eagles participaient à l’Amputee World Cup, la "Coupe du monde des amputés", qui avait lieu cette année-là au Mexique. Il s’agissait d’une consécration pour ces sportifs qui refusent de laisser leurs membres amputés les empêcher de vivre leur vie comme ils l’entendent. "Le football leur a donné un moyen de mieux accepter leur handicap et de faire quelque chose de positif", résume Jack Lawson.

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

Le British Journal of Photography, qui a décerné une des premières places de son concours "Portrait of Humanity" à la série du photographe britannique, explique que "l’amputation de membres est une procédure répandue au Nigeria, notamment chez les jeunes hommes", souvent à la suite de complications liées au diabète ou d’accidents.

Des portraits puissants

Le jour de la séance photo, au bord d’une plage située juste à l’extérieur du centre de Lagos, Jack Lawson s’est donné pour mission de documenter l’esprit d’équipe des joueurs, hors du terrain, sans les diriger ou interférer avec leur façon d’être, et de profiter de cette journée hors du temps.

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"Ils ont passé beaucoup de temps à s’amuser dans l’eau. Je n’avais pas besoin de dire grand-chose, j’avais juste à les laisser vivre leur truc, appelant parfois l’un d’eux sur le côté pour prendre son portrait. Ils étaient hyper à l’aise face à l’appareil photo, ce qui a grandement facilité mon travail."

Seuls sur la plage et photographiés au flash, les joueurs sont magnifiés devant l’objectif du photographe. Ne ressortent pas de la série les membres manquants des modèles mais la détermination de leur regard, la droiture de leur posture et la force de leurs mouvements.

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

"The Special Eagles". (© Jack Lawson)

Vous pouvez retrouver le travail de Jack Lawson sur son compte Instagram et sur son site.

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