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Des photos d'un mitrailleur aérien de la Seconde Guerre mondiale ont refait surface

Publié le

par Lise Lanot

© Sergent Daniel F. Hentscher/Courtesy Allen Hentscher

Le petit-fils du mitrailleur a partagé ces photos, témoignages des horreurs de la guerre au Japon.

La démocratisation de la numérisation d’images permet au plus grand monde de découvrir des trésors picturaux retrouvés dans certaines familles. Il y a un an, un certain Allen Hentscher rapportait dans un fil de discussion Reddit une anecdote confiée par son grand-père, ancien mitrailleur aérien et photographe pendant la Seconde Guerre mondiale, ajoutant qu’il était en possession de certaines de ses images, "toujours dans la boîte en métal originale qu’il avait utilisée pour [les] envoyer à [sa] grand-mère".

Les internautes l’avaient alors pressé de partager cette mine d’informations visuelles, prises il y a près de 80 ans au-dessus de l’océan Pacifique par son aïeul, le sergent Daniel F. Hentscher. Les photographies montrent le combat sous un angle moins connu, celui du ciel, et témoignent des horreurs de la guerre. On y voit des bombes larguées depuis des hydravions, prêtes à s’écraser sur des civil·e·s japonais·e·s.

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

Partagée sur Reddit et PetaPixel, la découverte d’Allen Hentscher a fait débat. Selon certain·e·s internautes, une partie des images n’aurait pas pu être prise par son grand-père, sachant à quel escadron ce dernier appartenait. Quelques internautes affirment même que certaines images faisaient partie de discours propagandistes de l’armée américaine.

PetaPixel rapporte qu’après avoir volé plus de 240 heures et participé en tant que mitrailleur à 35 missions, Daniel F. Hentscher et les neuf autres membres de son équipe furent touchés par des tirs heurtant leur avion le 31 juillet 1944. Seulement trois personnes ont survécu, dont Daniel. Ce dernier est décédé 39 ans plus tard, ayant tout le temps de raconter son expérience militaire à son petit-fils, qui la partage aujourd’hui avec le monde.

Le Sergent Daniel F. Hentscher recevant une médaille. (© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher)

Des bombes larguées depuis un hydravion. (© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher)

Des bombes larguées depuis un hydravion. (© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher)

Des bombes larguées sur leur cible. (© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher)

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

© Sergent Daniel F. Hentscher/Allen Hentscher

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