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Gérald Marie, figure des agences de mannequins, visé par une enquête pour viols

Publié le

par Louis Lepron

Dans des signalements, trois ex-mannequins accusent Gérald Marie de viols.

Après Jean-Luc Brunel, une autre figure du monde du mannequinat est visée par la justice : le parquet de Paris a ouvert une enquête contre Gérald Marie, l’ancien patron Europe de la célèbre agence Elite, après des accusations de viols lancées par quatre femmes.

Confiée à la Brigade de protection des mineur·e·s (BPM), l’enquête a été ouverte pour "viol et agression sexuelle, ainsi que viol et agression sexuelle sur mineure", a indiqué le parquet. Elle vise des faits qui se seraient produits entre 1980 et 1998 et qui pourraient être prescrits.

L’avocat de Gérald Marie, Maître Pascal Narboni, a indiqué lundi à l’AFP que son client "conteste absolument formellement les faits" et annonce une plainte notamment pour "dénonciation calomnieuse" en retour. Actuellement à la tête de Oui Management, Gérald Marie a été le patron historique d’Elite Europe, l’une des plus grandes agences de mannequinat dans le monde, créée en 1971 à Paris par John Casablancas et Alain Kittler.

Elite est mondialement célèbre pour avoir employé de grandes top-models comme Naomi Campbell, Claudia Schiffer, Cindy Crawford mais aussi Linda Evangelista, un temps l’épouse de Gérald Marie. Dans une plainte révélée par 20 minutes, l’ex-journaliste de la BBC Lisa Brinkworth affirme que dans la nuit du 5 au 6 octobre 1998, Gérald Marie, qu’elle avait suivi dans un club milanais, l’a "chevauchée alors qu’elle était assise sur une chaise" et "a commencé à lui enfoncer son sexe dans le bas-ventre".

Lisa Brinkworth était à ce moment-là infiltrée comme mannequin dans l’industrie de la mode pour une enquête sur "des comportements sexuels inappropriés de certains agents de mannequins", dans le cadre d’un documentaire pour la BBC. Suite à la diffusion, qui a fait scandale, Elite avait annoncé la démission de deux dirigeants mis en cause, dont Gérald Marie, puis les avait rétablis quelques jours après en portant plainte en diffamation contre la BBC et le journaliste vedette du programme, Donal MacIntyre. Interrogé pendant le scandale en 1999 dans l’émission Tout le monde en parle de Thierry Ardisson, Gérald Marie avait balayé une "non-affaire".

Pas de victimes oubliées

Ces faits paraissent prescrits, mais Maître Anne-Claire Lejeune, l’avocate de l’ex-journaliste, a rappelé l’existence d’un accord passé à l’époque entre la BBC et Elite, suite à la plainte en diffamation, en vertu duquel Lisa Brinkworth aurait été interdite de parler de son agression. Cela "doit permettre la suspension du délai de prescription", a argumenté Maître Lejeune auprès de l’AFP.

"Nous avons eu des discussions approfondies avec [Maître Lejeune] pour déterminer comment rendre disponibles les rushes de l’émission. Nous avons toujours affirmé que la BBC coopérerait pleinement avec toute enquête criminelle", a répondu à l’AFP la télévision britannique. Outre la journaliste, trois ex-mannequins, dont une mineure au moment des faits supposés, accusent M. Marie de viols à Paris dans des signalements.

L’Américaine Carre Sutton dénonce "d’innombrables" viols en 1986, alors qu’elle était âgée de 17 ans. Sa compatriote Jill Dodd évoque un viol qui se serait produit en 1980, à ses 20 ans. La Suédoise Ebba Karlsson dénonce, elle, un viol qui aurait eu lieu alors qu’elle avait le même âge, en 1990. Ces derniers faits sont prescrits.

"C’est une première étape encourageante et un soulagement pour les victimes, a estimé Maître Lejeune. Cette enquête permettra, je l’espère, à d’autres d’avoir le courage de prendre la parole." La justice n’hésite plus à lancer des investigations sur des faits apparemment prescrits, pour qu’il n’y ait "pas de victimes oubliées", expliquait en février le procureur de Paris, Rémy Heitz, après un appel à témoins concernant l’écrivain Gabriel Matzneff, pédophile revendiqué.

Le monde de la mode en France a déjà été éclaboussé en 2019, par l’enquête américaine visant le financier Jeffrey Epstein, mort en juillet 2019 alors qu’il était accusé d’abus sexuels sur des dizaines de mineures. Une enquête a été ouverte en France et un appel à témoins lancé.

Au cœur de ce dossier figure le Français Jean-Luc Brunel, fondateur des agences de mannequins Karin Models et MC2 Model Management, accusé de viols, d’agressions sexuelles et, plus généralement, d’avoir "rabattu" pour M. Epstein aux États-Unis des jeunes filles de milieux modestes en leur faisant miroiter une carrière de mannequin. Il s’est dit à "la disposition de la justice".

Avec AFP.

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