© Ron Galella/Ron Galella Collection/Getty Images

Le célèbre photographe animalier américain Peter Beard a été retrouvé mort

Après des semaines de recherches intensives à Montauk, la police a retrouvé le corps inanimé du photographe porté disparu.

Le célèbre photographe américain Peter Beard, connu pour ses clichés animaliers mais aussi mondains, a été retrouvé mort dimanche non loin de sa résidence de Montauk, à l’est de New York, ont annoncé ses proches. Atteint de démence sénile, le New-Yorkais d’origine était porté disparu depuis le 31 mars, date à laquelle il avait été aperçu pour la dernière fois à l’extérieur de sa maison. Il était âgé de 82 ans.

Fasciné par la nature, Peter Beard s’était fait connaître par ses photographies du Parc national de Tsavo East au Kenya, au début des années 1960. Installé au Kenya où il avait acquis une maison, le photographe avait documenté les persécutions qui visaient les éléphants, ainsi que les rhinocéros. Outre la photographie classique, il s’adonnait à la pratique du collage, mêlant clichés, peintures, dessins et texte. Très tôt, il se lie d’amitié avec plusieurs artistes de renom comme Salvador Dalí ou encore Francis Bacon dont il était une des muses.

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Le photographe Peter Beard, le 4 juillet 1981 dans sa maison à Montauk, New York. (© Ron Galella/Ron Galella Collection/Getty Images)

Dans les années 1970, il plonge dans le show-business en photographiant la tournée "Exile On Main Street" des Rolling Stones pour le magazine Rolling Stone. Il évoluera ainsi durant de nombreuses années entre deux mondes, d’un côté, la nature africaine et de l’autre, celui des élites artistiques. Avec son look de jeune premier et son goût de l’aventure, Peter Beard était un personnage hors norme, à l’aise dans la savane comme dans une soirée mondaine.

En 1969, il sera condamné à 18 mois de prison par la justice kényane pour avoir frappé et ligoté un braconnier qu’il avait surpris en train de relever un piège. Il bénéficiera finalement d’une remise en liberté anticipée. L’artiste était aussi connu que son œuvre, habitué des soirées mondaines et un temps en couple avec des célébrités, notamment l’actrice Candice Bergen.

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"Peter était un homme extraordinaire qui a mené une vie extraordinaire", ont écrit ses proches dans un message posté sur Instagram. Le photographe "symbolisait ce qu’être ouvert signifie, à de nouvelles idées, de nouvelles rencontres, de nouveaux modes de vie", ont-ils ajouté. "Il est mort où il a vécu : dans la nature."

Konbini avec AFP.

Par Donnia Ghezlane-Lala, publié le 21/04/2020