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Olympus met fin à sa production d'appareils photo

Publié le

par Donnia Ghezlane-Lala

© Rosie Kerr/Unsplash

Olympus va se séparer de son activité historique d'appareils photo. Et ça nous rend tristes.

Après moult rumeurs, c’est une page qui se tourne pour Olympus, grand nom de la photographie. Mercredi, le groupe japonais a annoncé avoir vendu sa division "Image" – déficitaire depuis plusieurs années –, au fonds d’investissement Japan Industrial Partners (JIP). Olympus prévoit de signer un accord définitif d’ici le 30 septembre et de finaliser la transaction d’ici le 31 décembre 2020, selon un communiqué. Le prix potentiel de la transaction n’a pas été divulgué.

Cette cession à JIP, un fonds spécialisé dans l’acquisition de sociétés ou d’activités en difficulté, est la solution "la plus appropriée" pour cette division, car cela devrait lui permettre de devenir "plus compacte, plus efficace et agile", a assuré Olympus. Société centenaire qui a d’abord démarré en tant que fabricant de microscopes et thermomètres, Olympus avait sorti son premier appareil photographique en 1936.

La photographie deviendra par la suite le segment phare du groupe pendant des décennies, tenant la dragée haute à ses grands rivaux de l’époque et compatriotes : Canon, Nikon, Fujifilm, Pentax ou encore Sony. Après un retentissant scandale de falsifications de ses comptes en 2011, Olympus s’était recentré sur les équipements médicaux, tout en espérant redresser son segment photographique, en crise face à l’explosion du marché des smartphones.

Malgré ses efforts, sa division d’appareils photo a accusé des pertes opérationnelles sur ses trois derniers exercices annuels. Sur son dernier exercice 2019-2020, clos au 31 mars dernier, cette division a réalisé un chiffre d’affaires de 43,6 milliards de yens (soit 361 millions d’euros), une chute de 10,4 % sur un an, pour une perte opérationnelle de 10,4 milliards de yens (86 millions d’euros environ). En revanche, le département "Image" ne représentait plus que 5 % du total des ventes annuelles d’Olympus, qui est surtout présent dans les endoscopes et autres équipements médicaux.

Konbini avec AFP

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