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Pour renouer le dialogue avec son père, une photographe passe par l’image

Publié le

par Lise Lanot

© Carissa Dorson et son père

Depuis deux ans, Carissa Dorson et son père communiquent en s’échangeant des images, comme un ping-pong visuel.

Carissa Dorson et son père vivent à 4 200 kilomètres l’un de l’autre, aux États-Unis. Entre la côte ouest de la première et la côte est du second, la communication verbale a du mal à passer et ce, depuis toujours : "Depuis que j’ai l’âge de parler, mon père et moi n’avons jamais beaucoup discuté. On se liait plutôt grâce à des activités comme faire un puzzle de 2 000 pièces ou regarder une comédie musicale ensemble", confie la photographe, installée à Los Angeles.

Un peu lasse de leurs coups de téléphone silencieux, Carissa Dorson a voulu révolutionner leurs échanges : "Il a vécu tant de choses avant ma naissance, mais il n’aime pas répondre à des questions ou me raconter quoi que ce soit à son propos. Je me suis souvenue qu’on aimait tous les deux prendre des photos, donc j’en ai pris une, je lui ai envoyée et je lui ai demandé de répondre par une photo inspirée de la mienne."

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

Le 23 janvier 2018, elle envoie un mail à son père afin d’entamer cet "exercice photographique". Elle y précise que chaque cliché doit être inspiré par "la lumière, la couleur ou le sujet" de la première, en espérant que "tout cela soit marrant". L’artiste confie avoir hésité, tout comme son père, à débuter ce projet : "C’est un sacré saut que de vouloir apprendre à connaître mieux quelqu’un, même quand il s’agit de votre père."

Les hésitations de la photographe n’ont cependant pas fait long feu, face à la créativité de son père et à la richesse de leurs échanges. Chaque image lance une nouvelle discussion quant à la façon dont la photo a été prise ou ce qui l’a inspirée. Parfois, le père de Carissa Dorson lui répond avec une image venant de ses archives, laissant à sa fille l’opportunité de lui poser quelques questions sur son passé. De la même façon, cette dernière profite de temps en temps de ces conversations pour partager une image prise sur un de ses shootings, afin de donner un aperçu de son travail à son père.

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

Au fil des mois, la qualité des échanges ne faiblit pas – même si les réponses tardent quelques fois à arriver. Les images sont tantôt réfléchies tantôt prises sur le vif, pour raconter une anecdote du quotidien – un problème de matelas, une après-midi passé avec un cousin… Elles sont parfois presque surréalistes, travaillées avec des jeux d’ombres, de lumières et d’angles oniriques.

Le 23 février 2020, Dorson demande à son père d’écrire un petit texte pour accompagner l’ouvrage qui contiendra leurs échanges : c’est le début d’une nouvelle aventure, livresque cette fois-ci. Les conversations visuelles sont désormais sorties de la sphère de l’intime pour devenir un livre photo, Conversations with Dad. Les photos sont accompagnées des petits mots partagés entre Carissa et son père, nous faisant entrer dans leur intimité, leur poésie et leur créativité.

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

"Conversations with Dad". (© Carissa Dorson et son père)

Couverture de "Conversations with Dad", publié aux éditions Kehrer. (© Carissa Dorson et son père)

Conversations with Dad, de Carissa Dorson, est disponible en pré-commande chez Kehrer Verlag.

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